A fost descoperit un cancer de 700 de ani

9 ottobre 2017
A fost descoperit un cancer de 700 de ani

Nicole Smith-Guzmán, o bio-arheoloagă al Institutului de Cercetări Tropicale al Smithsonian (STRI), a găsit rămășite umane de os la deschiderea unei cutii mari care se găsea pe rafturi de mai bine de 46 de ani, oase la care a observat o anomalie: osul humeral al unui braț avea o masă calcificată.

Oasele fuseseră găsite în provincia panameză Bocas del Toro în 1970 de arheoloaga Olga Linares, care a murit între timp, și care se decisese să studieze practicile agricole din zonă.

Cui aparținea brațul?

Bazându-se pe ușoara uzură a dinților, pe absența molarilor și pe gradul de fuziune al oaselor craniului, Smith-Guzmán a stabilit că oasele aparțineau unui adolescent cu vârsta între 14 și 16 ani. Probabil era vorba de o fată, dar e greu de spus cu siguranță întrucât nu au fost găsite și oasele pelvisului. Prin radioterapie s-a stabilit, totuși, că femeia în cauză murise acum circa 700 de ani..

Ce tip de cancer avea adolescenta?

Tipul de cancer care a afectat-o pe adolescentă a fost cu siguranță unul dintre diferitele tipuri de sarcom și probabil i-a cauzat acesteia durere intermitentă în brațul drept, având în vedere felul în care cancerul a crescut și s-a răspândit prin os. Dar cancerul nu a fost probabil cauza morții.

Considerațiile

”Nu putem niciodată determina cauza morții prin bioantropologie”, afirmă Smith-Guzmán, ”dar în acest caz am colaborat cu un specialist în oncologie pediatrică, Jeffrey Toretsky de la Universitatea din Georgetown, care crede că această persoană nu a murit de cancer”.

Oasele au fost găsite într-un sat abandonat, așezate atent într-un tumul de gunoaie organice. ”Am observat că persoanele care au îngropat-o au avut multă grijă”, spune Smith-Guzmán. ”Credem că a fost o înmormântare ritualică: au avut grijă să înmormânteze persoana cu obiecte cu înțeles simbolic”.

Obiectele îngropate alături de corp includ diferite vase ceramice și un corn făcut din pielea unei salamandre atlantice.

Acest schelet a fost parțial protejat de aciditatea terenului amfibienilor prezenți în mormântul de resturi în care corpul a fost îngropat. Oxidul de calciu din cochilii a reglat pH-ul solului și al apei care înconjura oasele, conservându-le.

Concluziile

Smith-Guzmán a spus, ca și concluzie, că ”nu există dovezi care să arate o incidență mai mică a cancerului în trecut”.

 

Sursă:

http://www.smithsonianmag.com/smithsonian-institution/oldest-cancer-case-central-america-discovered-180963458/