Nuovo approccio per trattare il tumore al cervello: sfruttati i campi elettrici

19 maggio 2017
Nuovo approccio per trattare il tumore al cervello: sfruttati i campi elettrici

Uno studio dimostra un miglioramento del tasso di sopravvivenza delle persone con tumore al cervello dal 5 al 13% grazie all’utilizzo di campi elettrici.

Il glioblastoma è la forma più comune e aggressiva di tumore primario del cervello. Si calcola che negli Stati Uniti ogni anno siano circa 12.500 le persone con diagnosi di glioblastoma o di tumori che solitamente evolvono in glioblastoma multiforme (GBM).

Da oltre un decennio  non si era riscontrato nessun miglioramento terapeutico importante, ma recentemente si è scoperto un modo per sviluppare un trattamento in grado di portare finalmente a risultati significativamente migliori per pazienti affetti da tale tumore.

 

Lo studio

È stato progettato un cappuccio elettrico da applicare sul cranio il cui obiettivo è quello di bloccare le cellule tumorali. Cinque anni di sperimentazione clinica hanno rivelato la sua utilità nel migliorare la sopravvivenza del paziente.

Inoltre, in combinazione con la chemioterapia standard, questo cappuccio ha più che raddoppiato i tassi di sopravvivenza dei pazienti con tumore al cervello dal 5 al 13% – hanno riferito ricercatori alla riunione annuale dell’Associazione americana per la ricerca sul cancro.

La ricerca  ha coinvolto 695 pazienti ai quali era stato appena diagnosticata una forma aggressiva di cancro al cervello chiamato glioblastoma multiforme.

 

Il principio

Il casco invia campi elettrici alternati a frequenza intermedia (200 kHz) nel cervello dei pazienti affetti da tumore.

Questi campi elettrici interrompono la divisione cellulare impedendo alle cellule tumorali di riprodursi.

Questo principio, in sinergia con a chemioterapia mirata, è risultato vincente nella lotta contro il tumore al cervello.

 

I risultati e le conclusioni

La sopravvivenza media complessiva è salita a 21 mesi per coloro che hanno utilizzato questo cappuccio elettrico oltre alla chemioterapia standard.

A  quattro anni, i pazienti con trattamento standard avevano un tasso di sopravvivenza dell’8%, mentre quelli con il nuovo trattamento avevano un tasso del 20%. A cinque anni i tassi di sopravvivenza sono passati dal 5 al 13%.

Il modesto miglioramento della sopravvivenza è emozionante per una tale forma violenta di cancro, hanno detto i ricercatori.

Il glioblastoma è la più grave malignità primaria del sistema nervoso centrale per gli adulti“, ha detto il dottor Roger Stupp, professore di chirurgia neurologica a Northwestern, in un comunicato stampa. “L’ultima volta che una forma di trattamento è stato dimostrata per migliorare la sopravvivenza per i pazienti con questa malattia è stata più di 10 anni fa“.

Inoltre si sta lavorando per trattare altre forme di cancro con i campi elettrici, incluso quello al pancreas avanzato.

 

Fonti:

https://clinicaltrials.gov/show/NCT00916409

http://www.aacr.org/Newsroom/Pages/News-Release-Detail.aspx?ItemID=1029#.WR2e0hPyhTa

https://academic.oup.com/neuro-oncology/article-lookup/doi/10.1093/neuonc/now182