Proteine: importanti alleate contro i tumori

14 giugno 2017
Proteine: importanti alleate contro i tumori

Un nuovo studio rivela il ruolo delle proteine ​​nell’uccidere le cellule tumorali e limitare gli effetti negativi della chemioterapia.

 

Molti pazienti affetti da tumore lottano ogni giorno contro gli effetti negativi della chemioterapia, ancora più segnanti se riferiti a tumore pancreatico e ad altri tumori aggressivi.

 

Sono però in aumento le ricerche nell’ambito della gestione e riduzione degli effetti collaterali indotti da chemioterapia e, tra queste, recenti ricerche hanno dimostrato come specifici peptidi (piccole proteine) estratti da uova di zebrafish siano in grado, tra l’altro, di fornire un’importante integrazione per fronteggiare gli effetti collaterali della chemioterapia, migliorando lo stato di benessere generale del paziente.

 

Ma la ricerca va oltre e ha rilevato che alcune proteine ​​possono essere specificamente modificate per sfruttare un meccanismo di morte intrinseco che blocca la duplicazione delle cellule tumorali. Un nuovo studio dell’Università di Tel Aviv, pubblicato su Oncotarget, rileva il ruolo di alcune proteine ​​nell’uccidere le cellule tumorali di rapida duplicazione mentre si ha la divisione cellulare. La ricerca, guidata dal Prof. Malka Cohen-Armon della Scuola di Medicina Sackler di TAU, ha scoperto che queste proteine ​​possono essere modificate in modo specifico durante il processo di divisione – la mitosi – per innescare un “meccanismo di morte” nella duplicazione delle cellule tumorali.

 

“La scoperta di un meccanismo esclusivo che uccide le cellule tumorali senza compromettere le cellule sane e il fatto che questo meccanismo funziona su una varietà di cellule tumorali umane rapidamente proliferanti, è molto emozionante”, ha dichiarato il Professor Cohen-Armon.

 

Gli esperimenti sono stati effettuati su una serie differente di tipi di cancro umani “incurabili”: il cancro al seno, al polmone, all’ovaio, al colon, al pancreas, al sangue e al cervello. “Questa scoperta influenza la ricerca tumorale esistente identificando un nuovo meccanismo a target specifico che esclude rapidamente e sradica le cellule tumorali senza danneggiare cellule umane normalmente proliferanti” ha sottolineato Cohen- Armon.

La ricerca è stata condotta in collaborazione con il Prof. Shai Izraeli e il Dr Talia Golan del Centro di ricerca sul cancro presso il Centro Medico di Sheba, Tel Hashomer e il Prof. Tamar Peretz, responsabile dell’Istituto di Oncologia di Sharett presso il centro medico Hadassah, Ein Kerem.

 

Una volta che le proteine ​​sono state modificate, la cellula non è stata più in grado di procedere con la suddivisione inducendo la rapida autodistruzione delle cellule tumorali.

 

“Il meccanismo che abbiamo identificato durante la mitosi delle cellule tumorali è specificamente mirato dai derivati ​​di fenantridina che abbiamo testato”, ha dichiarato il prof. Cohen-Armon. “Tuttavia, una varietà di farmaci aggiuntivi che modificano anche queste proteine ​​specifiche possono ora essere sviluppate per l’auto-distruzione delle cellule tumorali durante la divisione cellulare. Quanto più velocemente le cellule tumorali proliferano, più rapidamente si prevede di ucciderle”.

La ricerca è stata condotta usando sia colture di cellule cancerose che su topi a cui sono state trapiantate cellule tumorali umane. Gli scienziati hanno sfruttato le tecnologie biochimiche, la biologia molecolare e l’imaging per osservare il meccanismo in tempo reale. Inoltre, i topi trapiantati con cellule tumorali del seno, attualmente resistenti alle terapie disponibili, hanno rivelato l’arresto della crescita tumorale.

 

I ricercatori stanno attualmente investigando il potenziale di uno dei derivati ​​di fenantridina per trattare due tumori aggressivi notoriamente non rispondenti alla chemioterapia attuale: il cancro al pancreas e il tumore al seno.

 

 

FONTI:
Leonid Visochek, Asher Castiel, Leonid Mittelman, Michael Elkin, Dikla Atias, Talia Golan, Shai Izraeli, Tamar Peretz, Malka Cohen-Armon. Exclusive destruction of mitotic spindles in human cancer cells. Oncotarget, 2017